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おそらくこれは、最も危険な米国の火山です


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おそらくこれは、最も危険な米国の火山です

(図 レーニア山 Pixabay)  (Fig.) アーティクル・イメージ

 

上昇する、イエローストーン:地質学者は、太平洋北西部で葉書にぴったりな峰をより心配しています。

スーパーヴォルケーノ(超火山)の言葉の響きが恐ろしいですが、それらがもたらすリスクは、恐ろしい評判には通常合致しません。特にイエローストーン(Yellowstone)はヘッドラインに入ることが多いのですが、総ての地震群または間欠泉活動の変化が起こることは、終末論的噴火の根拠のない噂に根ざしていました。

 

しかしながら、どこに米国の本当のリスクが潜んでいるかを火山学者に尋ねるなら、彼らは太平洋の北西に目を向ける良い機会だとします。

カスケード(Cascade)山脈の中にはレーニア山(Mount Rainier)があり、絵はがき - 完璧な自然の驚異 – は、科学者に真の懸念を引き起こす火山があります。長い眠りから揺れ動くのかは不明で、何か差し迫っているという兆候はありません。それにもかかわらず、将来の噴火は、米国の最悪の自然災害の1つを引き起こす可能性があります。(米国の最も危険な10の火山の写真参照)

その悪名の高い従兄弟、セント・ヘレンズ山(Mount St. Helens)とは異なり、レーニア山は特に爆発的であることは知られていません。ですが、コンコード大学の火山学者のジャニン・クリップナー(Janine Krippner)氏は、彼女の評価において明白です。

「レーニア山は世界で最も危険な火山の一つです。」と彼女は述べます。「大きな懸念だ」

 

アメリカでのアルメロ(Armero)なのでしょうか

事例として、クリップナー氏は、1985年11月に悪名高い噴火を経験したコロンビアのネバド・デル・ルイス(Nevado del Ruiz)火山を指摘しています。その事例では、溶岩や高温ガスと灰の火砕流(pyroclastic flows)も殺人要素ではありませんでした。代わりに、噴火のたびに急速に火山の山頂の氷河を溶かし、淡水の洪水は急速に流れ、火山の側面の緩やかな堆積物を巻き込みました。

 

この活動により、一連のラハール(lahars)[泥流/土石流]が始まりました:粘性のある暴力的なスラリー(slurries)[泥状物]は、1時間に約30マイルの速さ(約、時速48Km)で、居住者が眠っているアルメロの町に向かって押し寄せていました。町とその住民は、ほんの一瞬のうちに黙殺されました。この噴火は、人類史上最悪の火山災害の1つとして知られており、約23,000人が死亡しています。

この火山ハザード[危険性]は、レーニア山の今後の噴火がどれほど致命的であるかを証明できる理由です。米国地質調査所(USGS 、United States Geological Survey)は、慎重に眠れる巨人を地図化して調査しました。その斜面の谷は、ラハールの形成に完璧なことは明らかで、シアトル・タコマ(Seattle-Tacoma)大都市圏のいくつかの郊外が災害の経路に位置しています。

「ラハールは、家を持ち上げることができます。それらは橋を覆い被ることができます。それら、それを使って橋を流すことができます」と、クリップナー氏は述べます。過去には、噴火からの泥流は、レーニアのビリジアン(viridian)の側面に沿って、谷間を約500フィートの高さまで埋め尽くしました。

「あなたが今日その谷にいると想像してみてください」と、クリップナーは述べます。「150メートル(490フィート)も、特別に素早く登ることができますか。」

「北アメリカで最も危険な火山の1つだと思います」と、USCGカスケード山脈 火山観測所(USGS Cascades Volcano Observatory)の水文学者およびアウトリーチ・コーディネーターで、世界で最も有名なレーニア山の専門家の1人であるキャロリン・ドリッジャー(Carolyn Driedger)氏は述べます。深刻な経済的被害に加えて、噴火が地域の居留地や港に影響を及ぼすと、彼女は過去のラハールによって浸水した谷に住む多数の人々を挙げています。

 

(Fig.1) レーニア山の裾野

 

少なくとも80,000人が将来のラハールが確実に到達するゾーンに住んでいます。もし住人の準備がされていなければ、レーニア山の噴火は、アメリカでのアルメロ悲劇になることを証明する可能性があります。

 

ゼロから始める

けれども、人々は準備したのでしょうか。USGSには、当局に危険と援助を伝える包括的な計画がありますが、まだ十分ではありません。ドリッジャー氏が指摘するように、「人々は火山と泥を関連付けることはありません。」 これはレーニア山の危険性を伝えることを信じられないほど挑戦的なものにしています。とりわけ、多くの人々が、火山が穏やかな永続的な状態から出たことを間違って理解しているからです。

近年、パシフィック・ノースウェストに移住する人々の数は大幅に増加し、また毎年数百万人のアメリカ人がレーニア国立公園を訪れています。両方のグループは、一般的に火山噴火の経験や火山噴火の知識がありません。

 

「レーニア山脈の危険性について話すとき、私達はゼロから始めているように感じることが多いです」と、ドリッジャー氏は述べます。

レーニア山は、地球上で最重要で監視されている火山の1つですが、それは独特のモノリス[一枚岩]のままです。火山は1894-95年に最後に揺れ、小規模な爆発が山頂を揺るがしたと伝えられていますが、少なくとも1000年ほどは、本当に頂上を吹き飛ばしていません。

次の噴火またはラハールは、ほぼまたは全く予告なしに発生する可能性があり、数分で何千人もの人々を避難させることが可能なのかは明らかではありません。たとえ彼らが警告を得るのに十分に幸運であっても、人々はそれに注意を払わないかもしれません。(イエローストーンのスーパーヴォルケーノは、考えているよりも早く、直ぐではないが生き返ることを、何故なのか理解してください。)

「災害時に、人々はパニックになるという大規模な誤解があります」と、クリップナー氏は述べます。「最近の調査では、これは稀な状況なことを示しています。 たいていの場合、人々は反応しません;彼らはかたまり、または、それが深刻ではないと仮定し、彼らはうぬぼれて警告をなかったものとします。」

また、次のレーニア山の噴火が、どのように起きるのを正確に言うこともできません。

「地域社会のグループと話すときに、山頂での小さな蒸気による噴火が起こるだけですが、または、それは遥かに大きいものかもしれないことを、私は強調しています」とドリッジャー氏は述べます。それにもかかわらず、大量の雪と氷を溶かしてラハールを引き起こすには、適度な爆破だけが必要なことを、歴史は強調しています。

 

暗い未来を防ぐ

人類はレーニア山の噴火に対して、まったく無防備ではありません。火山から分岐している4つの大きな川の谷のうち3つにダムがあります。日本やインドネシアなど他の火山国が実証しているように、これらのダムは、貯水池を排水することができ、常に維持されている限り、到着するラハールを捕まえるために使用されます。

 

しかしながら、ピュアラップ渓谷(The Puyallup Valley)にはまだダムはありません。このように人口増加の多い地域では、いつでもすぐに1つを建設することは難しいようです。そして谷に弱くて容易に流れる岩が存在することは、このことが最もリスクの高い地域にします。

最近の研究で共著したドリッジャー氏は、ラハールのリスクを軽減するためのさまざまな方法を探っています。しかしながら、特に注目すべきは、彼女のチームは1つの特別な考え方に重点を置いています:火山学者が、地域のコミュニティや当局と緊密に協力してハザードの性質を適切に伝達しない場合、そうした努力にはほとんど意味がありません。

「ネバド・デル・ルイス火山で、23,000人の命が救われたかもしれません」と、クリップナー氏は述べます。「今、私達はここでそれを行う機会があります。」

 

ロビン・ジョージ・アンドリュース(Robin George Andrews)は、ロンドンに拠点を置く火山学者で、科学ジャーナリストです。キラウエア(Kilauea)火山やクラカトア(Krakatoa)火山島には常に部分的で、小惑星の影響から気候変動まで、他の贅沢な科学物語も楽しんでいます。Twitterと彼のウェブサイトで彼をフォローしてください。

 

 

----- 出典 -----

www.nationalgeographic.com(関連記事)

www.msn.comgeology.comwww.krem.com

 

----- この記事を読んで -----

ナショナル・ジオグラフィックは、興味深い事柄をいろいろと取り上げられています。
米国の西海岸は、日本と同じく環太平洋という区分になります。そのエリアには火山があり、日本ではあまり知られていないかもしれませんが、レーニア山の噴火は超弩級の激しい災害を引き起こすようです。

米国で最も恐れられているのは、イエローストーンで、こちらは地下のマグマ溜まりの超巨大で直接的な爆発になるかもしれません。もしも噴火したら地球規模の大災害になるかも知れません。

台風や竜巻をはじめとした気象面での災害もあり、地震津波、火山噴火、氷河期、隕石との衝突などの災害もあります。何事もなければよいのですが。

 

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