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オポチュニティは、火星での14年目を祝います


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オポチュニティは、火星での14年目を祝います

( 図 オポチュニティ ウィキメディア、クレジットNASA )

(Fig.) オポチュニティのアーティスト・イメージ

 

最初のミッションを過ぎて10年以上も、この探査車は未だ赤い惑星を彷徨っています。

2003年に打ち上げられた2つのうちの1つの火星探査車オポチュニティは、2004年1月25日午後4時54分に赤い惑星への着陸に成功しました。その本来のミッション・パラメータは、惑星の赤道付近のメリディアニ・プラナム(Meridiani Planum)での穏やかな夏の間、90マーティン・デイでの活動(ソル(Sol)と呼ばれる)のために計画されました。2018年1月16日現在、オポチュニティは4,970ソルで運用され、火星表面で28.02マイル(45.09キロメートル)をドライブしました。

2018年1月25日、オポチュニティは地球年で14年になります。火星の年(最後の約687の地球日、または669ソル)で、彼女は7.4になります。お祝いに、ここにゴルフ・カートサイズの探査車についての10の事実があります:

1. 着陸後、オポチュニティが2ソルで「目覚め」、火星の姉妹探査車スピリットに参加した事実を祝い、タートルズの種族に「ご一緒できて幸せです」。

2. 探査車の本来の90ソルのミッションは、「保証期間」とも呼ばれます。これは、Sol 4,970の時点で、オポチュニティは4,880ソルも保証を超えています。

3. スピリットとオポチュニティは、本来の90ソルのミッションの間に約0.6マイル(1km)をカバーするように設計されました。2014年7月28日、NASA関係者はオポチュニティが、25.01マイル(40.2km)の距離を踏破した後、オフ・ワールドのドライブ記録を破ったと発表しました。これまでの記録保持者は1973年に月で24.2マイル(39km)を走行したソ連のルノコド2 (Lunokhod 2)探査機でした。

 

(Fig.1) オポチュニティの火星最初の画像

 

4. 2015年3月、オポチュニティは別のマイルストーン[大きな節目]となりました。11年余りで標準的なマラソン(26.2マイル[42.2km])の距離をカバーしていました。その時の目的地は達成の名誉を称えてマラソン渓谷と名付けられました。

5. 2004年に着陸時にオポチュニティは26回バウンドし、約220ヤード(200m)をカバーしました。その最後の停止場所は、幅72フィート(22メートル)、深さ10フィート(3m)のイーグル・クレーター(Eagle Crater)でした。クレーターは、探査車の最初の着陸地点から約16マイル(25km)しか離れていませんでした - 悪くありません。地球から2億8300万マイル(456百万km)の旅行をした後です。

 

(Fig.2) オポチュニティが上陸したイーグル・クレーター

 

6. オポチュニティ(および姉妹探査車スピリット)の重さは384ポンド(174kg)で、長さは約5.2フィート(1.6m)、高さは約4.9フィート(1.5m)です。おおよそゴルフカートのサイズで、より最近に作られたキュリオシティよりも小さい。キュリオシティは車のサイズ程度で、重さは1,982ポンド(899kg)です。

 

(Fig.3) NASAの各火星探査車

 

7. 火星での運転のために、オポチュニティは摂氏100度(華氏約180度)の毎日の温度変化に耐えるように設計されました。火星の夜は-157°F(〜105°C)に下がります。探査車は、8つのラジオアイソトープ・ヒーター・ユニットを内臓し、冷たさに敏感な機器を温かく保つように設計された特別なユニットを搭載しています。各ユニットは、わずか0.1オンス(2.7g)の二酸化プルトニウムを使用して、約1ワットの熱を生成することができます。

8. 探査車のデザインは、後ろに動くとき、いくつかのタイプの地形を登る際に優れています。オポチュニティがエンデュランス・クレーター(Endurance Crate)から出てくるとき、それは逆向きにそうしました。(スピリット探査車は、前輪の故障に続いて、実際には残りの部分を後退させ、壊れた車輪を引きずりました。これで科学者は、火星の土の最上層の下を覗くことができました。)

 

(Fig.4) 火星表面の石

 

9. オポチュニティの最初の発見の1つは、エンデュランス・クレーターの縁にある 「マーティン・ブルーベリー」でした。これらの小さい、青灰色のヘマタイトが豊富な球体は、発見以来議論の対象となってきました。研究者達は、流れる水から隕石衝突の破片まで、その起源を提案しています。

10. オポチュニティはまた、火星の表面に露出したいくつかの鉄の隕石に遭遇しました。これらの中で最大のものは「ブロック・アイランド」で、約26インチ(67cm)幅の大きさです。それは、火星で発見された隕石で未だ最大です。

 

今日の時点で、オポチュニティ探査車はまだ頑丈です。それは現在エンデュランス・クレーターの縁に沿って、プレザーバンス・バレー(Perseverance Valley)を探検しています。ツイッターの@MarsRoversで、オポチュニティの進行中の冒険をフォローできます。

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(Fig.5) オポチュニティおめでとう

 

 

----- 出典 -----

www.astronomy.com

 

----- この記事を読んで -----

ローバー・スピリットとローバー・オポチュニティは、ほぼ同時期に火星探索を始めました。スピリットの方は早々に故障し活動を停止してしまいましたが、オポチュニティは、当初の計画を超えて活動しています。地球外で、ある意味ノーメンテで14年の運用はすごいことです。しかも粉塵の多い、どちらかと言えば機械にとって劣悪な環境です。

残念ながら、この本編記事の数ヶ月後に、オポチュニティの方も活動を停止してしまいます。NASAのホームページを見ると、この2機から送られてきた画像データの中には、説明のつかないものの写り込みもあります。NASAからの明快な返答はなく、さまざま現実を見せてくれました。

現在稼働中の、ローバー・キュリオシティと、インサイトから送られてくる情報に、今後も期待です。

 

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